Zum Thema » Geforce-Historie 15 Jahre, 15 Generationen » Das Voodoo-Zeitalter 3dfx verändert die Grafikwelt » Das Shader-Zeitalter Von DirectX 8 bis 11 Wie lange ATI tatsächlich schon im Geschäft ist, wird durch die ersten, eigenständig hergestellten Grafikkarten des Unternehmens aus dem Jahr 1987 klar. Sie steckten in dem längst ausgestorbenen ISA-Slot, unterstützten gerade einmal 16 Farben bei einer Auflösung von 640 x 480 Pixeln und waren dennoch Stand der Technik. Konkurrenten wie 3Dfx oder Nvidia brachten ihre ersten Grafikchips erst 1995 auf den Markt.

ATI produzierte 1991 mit der Mach-Serie die ersten 2D-Beschleuniger, doch erst 1995 erschien mit der Rage 3D die erste ATI-Grafikkarte mit 3D-Fähigkeiten. Der heutige Markenname »Radeon« ziert seit dem Jahr 2000 alle Grafikkarten von ATI. Vor dem Erscheinen der ersten DirectX-9-Grafikkarte Radeon 9700 Pro im Jahr 2002 standen die ATI-Grafikkarten meistens im Schatten der Konkurrenz von Nvidia. Seit dem liefern sich beide Firmen ein stetiges Kopf-an-Kopf-Rennen. Auch der aufgefrischte Nachfolger Radeon 9800 XT stand bei vielen Spielern oben auf dem Wunschzettel.

Ein derartiger Erfolg wurde erst wieder 2008 mit der Radeon HD 4870 erreicht und lies die durchwachsenen Jahre mit der Übernahme durch AMD 2006 sowie der heißen und lauten Radeon HD 2900 XT im Jahr 2007 in Vergessenheit geraten. Die erste DirectX-11-Serie um die Radeon HD 5870 (2009) dürfte sogar der bisher größte Erfolg des Unternehmens gewesen sein, auch weil Nvidia zu dieser Zeit nichts konkurrenzfähiges vorzuweisen hatte. Darauf folgte die zweite DirectX-11-Generation mit den ebenso erfolgreichen Grafikkarten Radeon HD 6870 und Radeon HD 6850 und später Radeon HD 6970 und Radeon HD 6950 . Mit der neuen AMD Radeon HD 7970 eröffnet AMD jetzt die dritte DirectX-11-Generation und unterstützt als erster Grafikchiphersteller DirectX 11.1, das mit Windows 8 erscheinen wird. In der folgenden Bildergalerie zeigen wir Ihnen die wichtigsten Grafikkarten aus den Anfängen von ATI bis heute.

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ATI Mach (ab 1991):
Abgebildet ist die ATI Mach 64 aus dem Jahr 1994, die mit maximal 8 MByte Speicher schon ein recht fortgeschrittenes Modell darstellte. Die Mach 64 war für die nicht mehr genutzten Anschlüsse ISA und VLB (VESA Local Bus), aber auch für den noch immer existierenden PCI-Slot erhältlich. 3D-Beschleunigung war damals noch ein Fremdwort, doch 2D-Beschleunigung bereits wichtig.