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Der 1997 in Bochum gegründete und mittlerweile in Essen ansässige Entwickler hat in seiner 15jährigen Geschichte ein eigenes Untergenre der Fantasy-Rollenspiele geschaffen, die er als »Ruhrpott-Fantasy« bezeichnet. Doch woher kommt sie? Und warum ist sie speziell in Deutschland so erfolgreich?

Piranha Bytes : Mike Hoge, Horst Dvorczak und Björn Pankratz (von links) vor einem Gothic-Pappaufsteller. Mike Hoge, Horst Dvorczak und Björn Pankratz (von links) vor einem Gothic-Pappaufsteller.

20 Freunde müsst ihr sein

Wenn man die Geschichte von Piranha Bytes betrachtet, kommt man schnell zu dem Schluss: das ist keine gewöhnliche Firma, sondern ein Gemeinschafts-, wenn nicht gar ein Freundschaftsprojekt. Schon die vier Gründer Michael Hoge, Tom Putzki, Stefan Nyul und Alex Brüggemann waren sich zu großen Teilen freundschaftlich verbunden.

Piranha Bytes : Lang ist’s her: Die ursprüngliche Piranha-Gründertruppe Alex Brüggemann, Stefan Nyul, Mike Hoge und Tom Putzki (von links). Lang ist’s her: Die ursprüngliche Piranha-Gründertruppe Alex Brüggemann, Stefan Nyul, Mike Hoge und Tom Putzki (von links). Und als im Jahre 2002 die Muttergesellschaft Phenomedia wegen eines Finanzskandals um frei erfundene Bilanzen Insolvenz anmelden musste, fanden sich das Management und einige Mitarbeiter zusammen, um Piranha Bytes zu retten. Sie gründeten die Pluto 13 GmbH und kauften über den Insolvenzverwalter von Phenomedia die Rechte an der Marke Gothic zurück. Sämtliche Gesellschafter der Pluto 13 GmbH waren auch gleichzeitig Mitarbeiter.

So arbeiten bei Piranha Bytes nicht nur rund 20 (zu Crunch-Zeiten bis zu 30) Kollegen miteinander, sondern gleichzeitig auch Teilhaber und Freunde, die zum Teil auch schon gemeinsam zusammen gewohnt haben oder dies noch tun.

Piranha Bytes : Der Piranha-Frontmann Mike Hoge feilt an einem Konzept. Der Piranha-Frontmann Mike Hoge feilt an einem Konzept. Wer den Hauptsitz von Piranha Bytes kennt, wird auch kaum auf die Idee kommen, dass es sich bei der unscheinbaren Doppelhaushälfte mit Garten in Essen um die Büroräume eines der wichtigsten deutschen Entwickler handelt. Stattdessen könnte man eher eine studentische WG oder eine alternative Wohn-Kommune vermuten, was gar nicht so weit weg von der Realität ist.

Denn tatsächlich dienen die Büroräume auch als Wohn- und Schlafplatz. Hier finden also Arbeit, Wohnen, Essen, Schlafen und andere Tätigkeiten und Bedürfnisse des Alltags tatsächlich unter einem Dach statt. Dass gleich ums Eck auch noch ein idyllischer Friedhof liegt, komplettiert das Bild von einem ungewöhnlichen Entwicklerteam, das seinen Spielen eine ganz eigene Handschrift verleiht.