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Auf geht's

Aufstieg und Fall von Age of Empires - Teil 1: Der Genrekönig aus dem Nichts

Aus dem einstigen Strategiehit Age of Empires ist mittlerweile eine Gratisspiel-App geworden. Das ist ungefähr so, als würde Elvis in Möbelmärkten auftreten. Ein tränenreicher Rückblick auf die Glanzzeiten der Serie.

von Martin Deppe,
26.09.2015 11:00 Uhr

Schlachtschiffschlachten, Panzergefechte, Luftlandeoperationen, Weltraummissionen - als Age of Empires 4 Ende 2003 endlich erscheint, sind Echtzeit-Strategen baff. Wie stark die wuseligen Steinzeitmännchen aus dem ersten Teil geworden sind! Designer-Schwergewicht Bruce Shelley ist stolz auf sein Spielequartett und hat überraschende Zukunftspläne: »Vielleicht fangen wir wieder von vorne an.

Seit dem ersten Age of Empires sind so viele Jahre vergangen, dass wir genügend Designideen und bessere Technologie haben, damit sich ein Remake lohnt.« Moment, Age of Empires 4? Ein Remake des ersten Teils? Sind beide natürlich nie erschienen. Stattdessen zitieren wir hier die hochtrabenden Zukunftspläne, die uns Bruce Shelley im Frühjahr 1999 verrät.

Es ist unser erster Besuch bei den Ensemble Studios, das Team in Dallas arbeitet gerade erst mit Hochdruck an Age of Empires 2, das ungefähr die tausend Jahre von 500 nach Christus bis zur Entdeckung Amerikas abdeckt. Teil 3 soll 2001 erscheinen und von 1550 bis zum Ende des Ersten Weltkriegs reichen. Und Age of Empires 4, geplant für 2003, soll uns schließlich über den Zweiten Weltkrieg in die Zukunft schicken, inklusive Szenarios auf unseren Nachbarplaneten.

Castle Siege ist der App-Ableger von Age of Empires.Castle Siege ist der App-Ableger von Age of Empires.

Schön wär's gewesen. Aber es kommt alles anders, ganz anders. Die einstige Erfolgsserie Age of Empires (AoE) behandelt nicht nur Geschichte, sondern ist heutzutage auch selbst welche. Ihr Name lebt zwar fort, allerdings nicht als klassisches Echtzeit-Strategiespiel, sondern als Free2Play-App. Im August 2014 hat Microsoft Age of Empires: Castle Siege vorgestellt, einen Abklatsch des Milliardenerfolgs Clash of Clans.

Im Juli 2015 ist Castle Siege für iOS und Windows 10 erschienen, es macht durchaus Spaß. Vom einstigen Markenkern, den historischen Schlachten, dem Burgenbau, der Upgrade-Forschung samt Epochensprüngen - von diesem einstigen Markenkern ist die App aber weit entfernt. Die Glanztage von Age of Empires sind längst verblasst. Wir reisen in der Geschichte zurück, um die Wurzeln der Serie zu ergründen, die Gründe für ihren Aufstieg - und ihren Fall.

Der große Konkurrent: Der Niedergang von Command & Conquer

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