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Hollow Knight im Test - Eine (fast) sichere Bank

Der handgezeichnete 2D-Plattformer Hollow Knight vermählt bekannte Metroidvania-Tugenden mit fordernden Souls-Elementen. Wie sich im Test zeigt: Ein gleichermaßen faszinierendes wie oft frustrierendes Experiment, das nichts für jeden ist.

von Manuel Fritsch,
25.12.2017 00:01 Uhr

Hollow Knight ist ein forderndes Spiel, vor allem bei mehreren Feinden gleichzeitig ist höchste Konzentration gefragt.Hollow Knight ist ein forderndes Spiel, vor allem bei mehreren Feinden gleichzeitig ist höchste Konzentration gefragt.

Hollow Knight ist ein sehr düsterer, atmosphärisch dichter Plattformer des Indie-Studios Team Cherry. Der Debüttitel der Australier wurde über Kickstarter finanziert und besticht durch seinen wunderschönen, handgezeichneten Stil. Lediglich mit einem Nagel bewaffnet machen wir uns als furchtloser Käfer auf, in einem lang vergessenen Insekten-Königreich unter der Erde mächtige Artefakte und Schätze zu heben. Außerdem wollen wir den Gerüchten auf den Grund gehen, nach denen eine dunkle Plage die Bewohner der Unterwelt befallen und verrückt werden lässt.

Manchmal sind nicht Feinde die größten Hindernisse, sondern die Levelarchitektur. Dieser Abschnitt ist gespickt mit tödlichen Stacheln.Manchmal sind nicht Feinde die größten Hindernisse, sondern die Levelarchitektur. Dieser Abschnitt ist gespickt mit tödlichen Stacheln.

Die abwechslungsreichen, weitläufigen Areale sind von Anfang an grundsätzlich frei erkundbar und führen uns in sumpfige, mit giftigen Gasen durchsetzte Höhlen, verwilderte Gartenanlagen, die regnerische alte Hauptstadt oder eine noch aktive Mine voller stacheliger Kristalle. Vielerorts treffen wir genretypisch an unüberwindbare Hindernisse, an denen unsere Reise ins Stocken gerät. Dorthin gelangen wir erst, wenn wir die dafür benötigte Fähigkeit erlangt haben. Der Großteil dieser neuen Fähigkeiten erhält unsere Spielfigur als Belohnung nach Kämpfen gegen größere Bossgegner. Dank Doppel- und Wandsprung oder einem Vorwärtshechten in der Luft fällt so auch das Navigieren und oft nötige Backtracking durch bereits bekannte Levelabschnitte leichter.

Das simpel gehaltene Kampfsystem erfordert dagegen kaum Einarbeitungszeit. Der Nagel, unsere einzige Waffe im Spiel, bietet nur eine Schlagtechnik, so dass man sich während der fordernden Auseinandersetzungen voll auf die überlebenswichtigen Ausweichmanöver konzentrieren kann.

Typisch für das Genre: Vielerorts können wir erst weiter, wenn die Figur neue Fähigkeiten gelernt hat.Typisch für das Genre: Vielerorts können wir erst weiter, wenn die Figur neue Fähigkeiten gelernt hat.

Die Qual der Wahl

Hollow Knight hat nur einen Schwierigkeitsgrad und dieser ist überdurchschnittlich hoch - auch einfache Standard-Gegner haben Angriffsmuster, die aufmerksam studiert werden wollen. Als Ausgleich wirft jeder Kampf etwas Seelenenergie und Geo-Münzen ab. Die Seelenenergie ist aus zwei Gründen wichtig: Wir benötigen sie, um sie als einzige Fernattacke in Form einer mächtigen Energiewelle auf Feinde zu schleudern. Viel wichtiger aber: Die gleiche Ressource ermöglicht unserer Figur eine Selbstheilung auszuführen. Dafür müssen wie an einem ruhigen Ort meditieren - Angriffen sind wir in dieser kurzen Zeit schutzlos ausgeliefert.

Nicht immer sind Pflanzen und Tiere unsere Feinde. Diese Pilze fungieren (Fungi, haha!) als Sprungbrett.Nicht immer sind Pflanzen und Tiere unsere Feinde. Diese Pilze fungieren (Fungi, haha!) als Sprungbrett.

Schaffen wir es trotz aller Widerstände, etwas Geo anzusammeln, helfen uns sogenannte »Charms« (im deutschen: Talismane), die uns die in der Welt verteilten Händler verkaufen. Diese mystischen Anhänger erlauben das Feinjustieren der Spielfigur, verbessern die Angriffs- oder Verteidigungswerte, verringern den Rückstoß bei Treffern oder fungieren als Magnet für Münzen. Über den Verlauf der rund 30 Stunden andauernden Kampagne kaufen und finden wir eine große Bandbreite dieser Anhänger, allerdings lassen sich nur eine Handvoll davon gleichzeitig ausrüsten. So müssen wir stets abwägen, was uns für die aktuelle Aufgabenstellung wichtiger ist. Selbst die Tatsache, dass man die eigene Position auf der Karte sieht, kostet einen von anfangs lediglich vier Steckplätzen - stärkere Talismane belegen auch mal zwei oder drei Steckplätze. Mehr Slots lassen sich zwar kaufen, sind aber sehr teuer und erfordern stundenlanges Geo-grinden.

Was bedeutet Metroidvania?
Es passiert nicht oft, dass ein Spiel den Namen eines ganzen Genres prägt. Die einprägsame Wortkombination »Metroidvania« entstand, als sich Castlevania mit »Symphony of the Night« von seinen Wurzeln entfernte und sich spielerisch stark am Genre-Opa Super Metroid orientierte. Als Metroidvania bezeichnet man seitdem Spiele, in denen Bereiche der Spielwelt bereits sichtbar sind, aber erst im späteren Verlauf durch freischaltbare Fähigkeiten oder Gegenstände erreicht werden können. Das damit verbundene Progressionsgefühl ist untrennbar mit dem Erkunden der Karte und Backtracking verbunden. Aktuelle Vertreter dieses Action-Subgenres sind Ori and the Blind Forest, Axiom Verge oder WayForwards Shantae-Reihe.

Metroidvania trifft Dark Souls

Die Währung Geo wird nicht nur gebraucht, um neue Talismane oder beispielsweise ein Waffenupgrade beim Schmied zu kaufen, sondern muss auch angespart werden, um Karten, verbindende Schnellreisestationen und sogar Speicherpunkte freizuschalten. So kann es schon mal passieren, dass wir mit letzter Kraftreserve an einem der spärlich gesäten Bahnhofstationen ankommen - nur um dann dort festzustellen, dass unsere Geldreserven nicht ausreichen, um sie zu aktivieren.

Für gesammelte Geos kaufen wir bei Händlern Talismane, die die Fähigkeiten des Trägers verbessern.Für gesammelte Geos kaufen wir bei Händlern Talismane, die die Fähigkeiten des Trägers verbessern.

Als wäre das nicht schon brutal genug, verlieren wir auch noch alle Geos an dem Ort unseres Bildschirmtodes. Kehren wir an diese Stelle zurück, können wir den dort umher schwebenden Geist mit ein paar einfachen Schlägen zwar besiegen und bekommen die verlorenen Schätze zurück. Sterben wir auf dem Weg dorthin allerdings erneut, ist das angesammelte Geld für immer verloren - Dark Souls, Nioh & Co. lassen grüßen.

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